La Section Rythmique +2 with Harry Allen and Luigi Grasso

01- You ’N’ Me
02- In The Still Of The Night
03- Birth Of The Blues
04- Day Dream
05- Wes’ Tune
06- One For Duke
07- Blues Up And Down
08- New Orleans
09- Step Right Up
10- I Don’t Stand A Ghost Of A Chance With You

Harry Allen – Tenor Sax
Luigi Grasso – Alto Sax
Dave Blenkhorn – Guitar
Sebastien Girardot – Bass
Guillaume Nouaux – Drums

Fremeaux et Associés

Voici le grand retour de La Section Rythmique, la fabuleuse formation regroupant les grandes stars de l’ombre, à savoir : David Blenkhorn, Guillaume Nouaux et Sebastien Girardot. Propulsée sur le devant de la scène depuis la sortie de son premier album (Choc Jazz Magazine – Meilleur disque de l’année 2015), le groupe a multiplié les concerts et enregistrements (Cecile Mclorin Salvant, Evan Christopher, Scott Hamilton, Lillian Boutté, Jason Marsalis,…). S’éloignant du répertoire néo-orléanais du premier opus, le groupe s’oriente ici vers le swing et le bop. C’est d’ailleurs seulement quand on est « La section rythmique» que l’on peut se permettre de réunir deux monstres sacrés du saxophone, à savoir Harry Allen (la star américaine) et Luigi Grasso (le jeune lion italien), car elle seule peut servir un écrin aussi époustouflant et faire jeu égal avec les solistes. Immanquable.
Augustin BONDOUX / Patrick FRÉMEAUX

At last, they’re back! La Section Rythmique, the fabulous group whose stars were always behind the scenes, namely David Blenkhorn, Guillaume Nouaux and Sebastien Girardot. Catapulted to the front of the stage with the release of their first album — it was Record of the Year for Jazz Magazine in 2015 — the group has played countless concerts and done many recordings since then with the likes of Cecile McLorin Salvant, Evan Christopher, Scott Hamilton, Lillian Boutté or Jason Marsalis among others. La Section Rythmique has moved away from the New Orleans material of their first recording and taken swing and bop directions. And since only musicians of this band’s calibre could allow themselves guests like these, they’ve gone into the studio with two giants of the saxophone: American star Harry Allen and young Italian player Luigi Grasso. Only La Section Rythmique could provide such an amazing setting and rival the playing of their two guest soloists. Don’t miss this album!
Augustin BONDOUX / Patrick FRÉMEAUX


Brad Child meets la Section Rythmique

Brad Child meets La Section Rythmique: Exactly Like You, When I Grow Too Old To Dream, Poor Butterfly, Pennsylvania 6-5000, The Very Thought Of You, When My Dreamboat Comes Home, Stars Fell On Alabama, Slow Hot Wind, I’ll See You In My Dreams, Blue And Sentimental, The Five O’Clock Whistle, Linger Awhile, The Créon Sun Blues (Child). Brad Child (ts), Dave Blenkhorn (g), Sébastien Girardot (b), Guillaume Nouaux (dm), Créon, 12 juin 2017, durée: 1h12’35”.

Eh non! Les “spécialistes du jazz” n’ont pas réussi à exterminer tous les swingmen! Pour preuve ce blancement “lazy” dans “When My Dreamboat Comes Home”, stigmat du swing. Interprétation réhaussée par le jeu “méchant” (d’autre diront velu) du sax ténor et l’art de monter la tension du guitariste. Brad Child (né le 17 octobre 1965) a étudié au Sydney Conservarorium of Music. Cet Australien est sur la scène jazz de son pays depuis plus de 30 ans. Mais c’est au très fréquentable festival d’Ascona que j’ai découvert son existence. Brad joue au sein du Swing Rocket du trombone Dan Barnett (à ne pas confondre avec un autre Dan, Américain) dont la rythmique a soutenu en février 2018, Michel Pastre, Drew Davies et lui pour un International Tenor Sax Summit. Dans ce CD récent, l’accompagnement est prodigué par “LA” Section Rythmique, connue désormais sous l’abréviation LSR et qui est une garantie de réussite là où le jazz est concerné. Brad quant à lui s’inscrit dans la lignée des Texas Tenors (“Blue And Sentimental”), de Sam “The Man” Taylor (“Poor Butterfly”), Willis Jackson et quelques autres au gros son et au phrasé véhément. Le “Exactly Like You” pris sur tempo lent le démontre d’emblée. Arnett Cobb n’est pas loin. On peut penser aussi furtivement à Ben Webster dans “The Very Thought Of You”. L’expressivité prime donc chez Brad Child. Ecoutez l’exposé ténor/basse dans “When I Grow Too Old To Dream” (le développement véhément et growlé n’est pas sans faire penser aussi à l’altiste Earl Bostic). Dave Blenkhorn, dans l’esprit de Wes Montgomery, y déploie un beau sens du swing. C’est la couleur bluesy que Dave met en avant dans l’excellent “Pennsylvania 6-5000” où dans son solo, il est bien poussé par Guillaume Nouaux, et où Sébastien Girardot offre un très bon solo. Sur des tempos plus vifs, “Slow Hot Wind” et “’ll See You In My Dreams” (solo de Guillaume Nouaux) font partie des très bons moments du CD. Le swing y est de rigueur avec LSR au top! “The Five O’Clock Whiste” balance bien et Sébastien Girardot y prend un solo concis et efficace (beau son de contrebasse!). Guillaume Nouaux est magistral dans “Linger Awhile” (introduction, accompagnement et solo). Le programme du CD se termine dans le blues lent low down à souhait. Ce disque n’est pas pour ceux qui déteste le blues+swing, c’est à dire le jazz de tradition. Les autres… revivent, pensant sans doute que ça n’existait plus.

Michel “Bunk” Laplace, 21 février 2018

Evan Arntzen meets la Section Rythmique

cd cover

 

Evan Arntzen : clarinette, tenor sax / David Blenkhorn : guitar / Sébastien Girardot : double bass / Guillaume Nouaux : drums

Dan Morgenstern’s Liner Notes:

There is a song, not a standard yet, immortalized by none other than Louis Armstrong– called “I Come From a Musical Family.” It could be Evan Arntzen’s theme song, since it fits him like a glove.

This gifted young musician hails from Vancouver, Canada (which recently brought us another jazz gift, the wonderful trumpeter-singer-composer Bria Skonberg, in whose company I first encountered Evan, the two sharing front line duty in David Ostwald’s Armstrong Eternity Band). There must be something in the British Columbia soil that causes jazz to thrive.

Consider the Arntzen family. Grandfather Lloyd, who plays superb soprano sax and clarinet, would pick up Evan and his brother Arnt (who plays acoustic guitar and banjo) after school every Wednesday and give them–plus some cousins–lessons on their respective instruments. His home was full of books and records and that’s how Evan first encountered the classic jazz repertory he has learned to master. Father Tom, says Evan, is an accomplished jazz pianist who also works in other styles, while mother Georgina sings professionally and also teaches music. Add some musical cousins, and that song sure comes to life!

Grandpa, who favors Bechet and conjures him up surprisingly well while avoiding that pronounced vibrato, the brothers, and some talented friends can be heard on a highly recommended CD, “Blackstick” (the name of a Bechet composition, that just happened to have been my first encounter with the great man, at a hip friend’s house in Copenhagen almost 75 years ago, thus a special kick to hear now in such good hands).

But on to what you are fortunate to hold in your hands (streaming is not my favorite), which is also a delight and offers uncommon and appealing quartet textures. “La Section Rythmique” is a trio with which, Evan says, “I’ve been playing off and on for the better part of a decade when I’ve gone to Europe.” The threesome is well attuned and offers fine support to Evan, guitarist Blenkhorn also proving himself an interesting soloist, not surprisingly with touches of Django, but original. Bass and drums play their proper roles well, but Guillaume Nouaux adds some unexpected touches. It’s clear that these four have established a common language spoken without any foreign accent (the days when non-American musicians were hyphenated are happily long past).

What particularly delights me about the repertory offered here is the many bases it touches, from Jelly Roll Morton and Chris Smith (who penned “Ballin’ the Jack”) to Richard Rodgers and Water Donaldson, not to mention Billy Strayhorn and Lester Young. It is one of the greatest pleasures of my long life, much of it spent in the company of jazz, that the music finally seems to have arrived at a point in its rich history when more and more young musicians are able to hear and absorb all of it instead of limiting themselves to the latest, the oldest, or the in between. Clearly, Evan is one of these. He has a distinctive style on both his chosen instruments, on which he offers appealing sounds, fluent command, and that often elusive thing called swing. His singing is gratifyingly unaffected and unpretentious, adding a personal and natural “extra”. I was particularly taken with “Please,” both instrumentally and vocally, again in part for sentimental reasons, as I owned this 1930 Robin and Rainger opus by the man who put it on the map, Bing Crosby (I half expected Evan to whistle a la Bing). He acquits himself well with Morton’s self-congratulatory “Mister Jelly Lord,” not to be taken too seriously– Jelly was no Trump.

Of the instrumentals, both Evan originals are good vehicles for improvisation, “Half Eyes” based on guess what standard (trade Half in for Have), while “Afterthought” also offers a title clue, though it reminds me of “Four”–it has a bass solo– good one.

No clues are needed for enjoying “Little White Lies,” a most attractive Donaldson tune and a favorite of the short-lived tenor man Wardell Gray, of whom Evan’s fluent phrasing reminds me. The fine guitar solo moves from single string and slightly boppish to strum, and Evan and drums exchange fours. “Isn’t it Romantic,” called a perfect tune by the demanding Alec Wilder is lovingly treated by clarinet and guitar, including some fuguing–the kind of duet only longtime friends can achieve.

On “I’ll Get By”, bass states the theme with soft guitar behind, then into tempo with single string guitar lead, tenor softly improvising underneath. Evan’s gentle vocal comes as a surprise (sorry to rob the reader), cymbal and softly bowed bass (which can be heard throughout) with Evan humming, then taking up tenor to the soft landing (I’ve commented at some length to illustrate the inventive treatments offered by this so well integrated quartet).

On “Afterthought” Evan plays nice lower register clarinet and there’s some unison with the guitar–to me, a touch of Tristano. “Twelfth Street Rag,” at up tempo, has more of that nice lower register clarinet, a single string guitar solo with lively drums, a fun solo that goes into octave stuff a la Wes, while our bass man comes on a la Milt Hinton, and the drum outing offers a variety of sounds. This is the most entertaining treatment of this oldie since Count Basie (and Lester Young) took it for a ride–the street is in Kansas City. Speaking of Lester Young, “Tickle Toe” is his, and our guys do it justice, at the original tempo–exactly right. (Good tempos are much in evidence throughout this recital, and most welcome).

The attentive listener–meaning you!–can manage without further annotation by yours truly, but I must have my final say: “Lotus Blossom,” one of Billy Strayhorn’s most lovely melodies, is fully respected by this almost straight treatment, via Evan’s clarinet in mid-register, ever so warm, to the pretty ending. No way to follow that, as Duke Ellington, who offered it as a piano solo in memory of Billy, so well knew. Its choice and placement exemplifies the empathy, respect and imagination with which Evan Arntzen and La Section Rythmique have treated this veritable excursion through the music we call jazz. You will like traveling with them!

 

Michel Pastre Quintet featuring Dany Doriz & Ken Peplowski – Tribute to Lionel Hampton

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*** Prix de l’Académie du Jazz 2017 ***

*** Choc 2017 Jazz Magazine ***

Michel Pastre 5tet featuring Dany Doriz & Ken Peplowski – Tribute to Lionel Hampton

Figure incontournable de la Swing Era, le vibraphoniste, batteur et chef d’orchestre Lionel Hampton, fut l’un des musiciens que je vis le plus souvent en concert depuis mes débuts dans les années 70. Comme Armstrong, Basie ou Ellington ; Hampton participa à l’éclosion précoce de ma passion pour le jazz. Compagnon de route du guitariste Charlie Christian dans les différentes petites formations swing du clarinettiste Benny Goodman. Ensemble, ils ont écrit une partie de la grande histoire du Swing. Suite logique du premier album avec ce quintet : CD Charlie Christian Project, Memories of You (Prix du Hot Club de France 2015), c’est avec évidence que nous avons choisi de poursuivre l’aventure, cette fois autour de la musique du grand Lionel Hampton. Pour réaliser ce projet, nous avons choisi d’inviter deux des plus grands musiciens en lien direct avec cette musique : le fantastique clarinettiste américain Ken Peplowski, qui débuta sa carrière chez Benny Goodman, et le célèbre vibraphoniste français Dany Doriz, qui joua avec Lionel Hampton ! La session en septet ne dura qu’une seule journée, mais le plaisir fut immense et partagé ! Je remercie aussi très chaleureusement les fidèles et talentueux musiciens qui m’entourent encore une fois dans ce projet : Malo, Dave, Sébastien, Guillaume… Keep Swinging guys !
MICHEL PASTRE

1. Downhome Jump
2. Show shiners drag
3. Avalon
4. Singin’ the blues
5. Hampton stomp
6. Dont be that way
7. Jack the bellboy
8. Ring dem bells
9. Moonglow
10.Airmail special
11.Six appeal
12.Flying home

Michel Pastre : saxophone ténor / Malo Mazurié : trompette / David Blenkhorn : guitare / Sébastien Girardot : contrebasse / Guillaume Nouaux : batterie + Ken Peplowski: clarinette + Dany Dorize: Vibraphone

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https://couleursjazz.fr/site/academie-du-jazz-palmares-2017/

Michel Pastre Quintet – Charlie Christian Project – Memories of You

Au panthéon des grands jazzmen de la Swing Era, Charlie Christian y tient assurément une place de premier choix. Découvert par John Hammond (notamment producteur de Benny Goodman et qui découvrit aussi le grand “Count“ Basie…), Charlie Christian s’est affirmé comme l’un des guitaristes les plus marquants de l’histoire du jazz. Il fut le premier à imposer la guitare électrique dans le jazz . Avec ses improvisations et sa manière d’accompagner, il révolutionna la façon de jouer de la guitare …, au même titre que Louis Armstrong, Coleman Hawkins, Art Tatum ou Lester Young, tous grands créateurs qui ont marqué l’histoire de cette musique durant cette période florissante du jazz des années 30/40. Charlie Christian fut également à la charnière de deux époques stylistiques, celle du swing et du bebop. L’influence de son jeu ouvrit la voie à la plupart des guitaristes mainstream et bebop qui lui succèderont. De plus, il est mon guitariste préféré ! Avec son swing et ses idées novatrices qui rejoignaient celles de mon héros le grand saxophoniste Lester Young, j’ai toujours souhaité jouer sa musique et les arrangements qu’il a immortalisés avec Benny Goodman et Count Basie entre autres…

Depuis ma rencontre avec le guitariste australien David Blenkhorn lors du Festival de Jazz d’Ascona, cette idée a lentement fait son chemin, jusqu’à nous convaincre enfin que c’était le bon moment. David est un remarquable musicien, touché par le swing et à la musicalité sans bornes. Il a relevé le challenge ! Mais pas celui de faire dans la stricte et simple copie… A nos côtés, le binôme contrebasse/batterie le plus expérimenté de la scène swing française et même internationale : Sébastien Girardot à la contrebasse et Guillaume Nouaux à la batterie. Accompagnateurs favoris de nombreux musiciens américains et européens de passage en France, le trio Blenkhorn/Girardot/Nouaux dégage un swing ravageur et authentique…Enfin, je suis très heureux de partager le devant de la scène avec Malo Mazurié à la trompette. Un vrai talent d’aujourd’hui et dont on n’a assurément pas fini d’entendre parler !

Le swing est une énergie … communicative ! Cet orchestre en est naturellement pourvu !
Bien swinguement,Michel Pastre

Michel Pastre : saxophone ténor / Malo Mazurié : trompette / David Blenkhorn : guitare / Sébastien Girardot : contrebasse / Guillaume Nouaux : batterie

1. Wholly Cats – 4:03

2. On the Alamo – 4:28

3. Shivers – 4:11

4. Stardust – 5:21

5. Breakfast Feud – 3:23

6. Soft Winds – 5:08

7. ACDC Current – 3:28

8. Memories of You – 3:49

9. Seven Comes Eleven – 4:11

10. Pagin’ The Devil – 4:16

11. Solo Flight – 2:41

12. Till Tom Special – 4:29

13 – Gone with “what” Draft – 4:05

 

Un hommage au génie de la guitare électrique, météorite trop vite disparu au firmament du Jazz, auquel on doit tant de chefs d’oeuvre immortalisés par le sextet de Benny Goodman. Par ses improvisations et son accompagnement, Charlie Christian révolutionna la façon de jouer de la guitare en même temps qu’il imposa la guitare électrique dans le jazz. Son swing et ses idées novatrices, qui rejoignent celles du grand saxophoniste Lester Young, font de Charlie Christian le guitariste préféré de Michel Pastre qui a toujours souhaité jouer ses arrangements.

Michel Pastre s’impose aujourd’hui comme l’un de nos plus fameux saxophoniste ténor français. Il se produit d’abord en petite formation puis, dans les années 90, est appelé dans des big bands : le Tuxedo Big Band de Paul Chéron et la Super Swing Machine de Gérard Badini dont il devient le soliste vedette. Prix Sidney Bechet de l’Académie du Jazz en 1999, il monte son propre big band qui triomphe dans les plus grands festivals de jazz. Sa rencontre avec le guitariste australien David Blenkhorn, mondialement réputé, l’amène à créer ce quintet swing en hommage au guitariste Charlie Christian, une figure légendaire de la grande période « Swing » au même titre que Louis Armstrong, Coleman Hawkins, Art Tatum ou Lester Young. Les autres musiciens assurent une cohésion remarquable au quintet, toujours au service du swing et des belles mélodies, parmis les meilleurs de la scène jazz classique européenne.

Cecile Mclorin Salvant – Middelheim Jazz

What a great show last week at Middelheim jazz with Cecile Mclorin Salvant. With La Section Rhythmique, we were extremely honoured to accompany the majestic Cecile at one of europe finest festivals. Some videos and photos:

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La Section Rythmique – CD

From New Orleans to Paris and festivals around the globe, this trio plays with some of the best in swinging jazz today. David Blenkhorn (John Faddis, Scott Hamilton, Lee Konitz), Sébastien Girardot (Lillian Boutté, Evan Christopher, Cecile McLorin Salvant) and Guillaume Nouaux (Donald Harrison Jr, Chuck Berry, Leroy Jones) have a fresh take on these standards of new orleans jazz combining elements of creole, blues and funk. It is for good reason that this trio is Evan Christopher’s preferred rhythm section as it developed its personal sound informed by his knowledge of the culture and music of New Orleans (he also writes the liner notes). This group has already proven itself talented accompanists to some of the top jazzmen and is ready to take centre stage in their own right.
Augustin BONDOUX & Patrick FREMEAUX

TSF-MUST100p

1. Hard Times – 5:04

2. Just a Closer Walk with Thee  – 5:44

3. Buddy Bolden’s Blues – 4:16

4. Elijah Rock – 3:46

5. Night Train – 3:57

6. Saint James Infirmary – 5:02

7. It ain’t my Fault – 4:25

8. Girl of my Dreams  – 3:37

9. The Mooche – 2:54

10. The Nearness of You – 4:41

Visit La Section Rythmique’s Website

Michel Pastre Quintet – Hommage a Charlie Christian – CD

We’ve just finished recording our first album together and we’re celebrating by putting a few youtube videos up! It’s a French band featuring Dave Blenkhorn in the roll of Charlie Christian. Malo Mazurie on trumpet and Guillaume Nouaux on drums.

[Update: The album is finished! visit here for more information]

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  1. Just a Closer Walk with Thee La Section Rythmique 5:45
  2. Hard Times La Section Rythmique 5:05